El Místico

domingo, 30 de agosto de 2015

Aislados como en Marte, pero en la Tierra


La cúpula, en la isla de Mauna Loa, mide 11 metros de diámetro y sólo permite una pequeña habitación con cucheta y escritorio para cada habitante.

Aislados como en Marte, pero en la Tierra

Seis voluntarios pasarán un año en una cúpula.

Seis voluntarios de diversas nacionalidades se aislarán por completo durante un año en una pequeña cúpula en Hawai para reunir información que podría ser preciosa para la NASA a la hora de preparar el envío de astronautas a Marte.

El grupo que protagonizará la experiencia de aislamiento más larga realizada hasta ahora en Estados Unidos incluye a un astrobiólogo francés, una física alemana y cuatro estadounidenses: un piloto, un arquitecto, una médica/periodista y una científica especializada en suelos.

Su espacio de vida para los próximos 12 meses, situado en la costa norte de la isla Mauna Loa, es una cúpula de 11 metros de diámetro y seis metros de altura. Las puertas del lugar se cerraron el viernes a las 15H00 locales (22 hora argentina).

Cada uno de estos tres hombres y tres mujeres dispondrán de una pequeña habitación con un espacio para una litera y un escritorio. Durante su estadía alejados del mundo comerán alimentos liofilizados y solo saldrán del domo vestidos con un traje espacial, como si vivieran realmente en Marte. Tendrán acceso limitado a internet.
De izquierda a derecha, Brian Shiro, de la Universidad de Hawai, y los voluntarios del experimento Sophie Milam, Jocelyn Dunn, Zak Wilson, Allen Mirkadyrov, comandante Martha Lenio y Neil Scheibelhut.
Sheyna Gifford, una de las integrantes del grupo, dice que son "seis personas que quieren cambiar el mundo".

El arquitecto Tristan Bassingthwaighte añade que quiere experimentar cómo mejorar la capacidad humana "de vivir en medioambientes extremos, en la Tierra y en otros mundos", según su perfil de LinkedIn. "Espero aprender muchas cosas", sostuvo.

El francés Cyprien Verseux, de 25 años, prepara por su parte un doctorado para la universidad de Roma. Su terreno de especialización lo llevará a estudiar cómo volver lo más independiente posible de la Tierra un puesto de avanzada en Marte, utilizando organismos vivos para transformar las materias primas encontradas en ese planeta en productos que puedan ser consumidos por seres humanos.

Los astronautas que quieran intentar el viaje a Marte deberán pasar mucho más tiempo en el espacio que las habituales misiones de seis meses en la Estación Espacial Internacional (ISS).

La tecnología actual permite a la Nasa enviar misiones robotizadas a Marte, en un viaje de ocho meses, pero una misión con humanos duraría en total entre uno y tres años.

Vivir un período tan largo en un espacio confinado, sin acceso al aire libre o a un mínimo de intimidad, es la mejor manera de que se desaten conflictos.

La agencia espacial estadounidense (NASA) quiere así intentar aprender lo más posible sobre la cohesión y la evolución psicológica de los miembros de este tipo de misiones aisladas, antes de intentar enviar astronautas al planeta rojo, lo que espera hacer en la década de 2030.

Ya se han realizado dos experiencias de aislamiento de cuatro y ocho meses. La NASA gastó 1,2 millones de dólares en estas simulaciones y acaba de recibir un financiamiento de un millón adicional para tres nuevas experiencias en los próximos años, según la principal científica de este programa, Kim Binsted.

"Es realmente poco caro para investigación espacial", explicó a la AFP desde Hawai. "Es irrisorio en relación al costo de una misión espacial que termine mal".

Durante la misión de ocho meses estallaron conflictos pero los miembros de la tripulación pudieron solucionar sus problemas.

"Una de las lecciones que aprendimos es que no puedes evitar ciertos conflictos personales. Esto pasará forzosamente durante estas misiones de larga duración, incluso con las personas más amables", explicó Binsted.

Los primeros resultados científicos de estas misiones deben ser difundidos antes de un año.

Jocelyn Dunn, que participó de la misión de aislamiento de ocho meses, explicó que apreciaba las bromas internas entre los miembros de la tripulación o las sesiones colectivas de deporte diario. También aprendió a cocinar platos, como 'bagels' o pizzas, con los ingredientes que tenía a mano.

Al final de la misión a inicios de junio, describió su alegría de volver "a la Tierra", de poder comer vegetales frescos, utilizar un cuchillo para cortar la carne, nadar, beber soda o champán. "No podía creer cómo extrañaba los sabores y la textura de un churrasco jugoso". (AFP).


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sábado, 29 de agosto de 2015

Terremotos en Canadá por pozos petroleros como los de Vaca Muerta

Terremotos en Canadá por pozos petroleros como los de Vaca Muerta
Consecuencias del "fracking".
La Comisión de Petróleo y Gas de British Columbia, Canadá, dijo que halló un vínculo entre las operaciones de la empresa petrolera y un sismo de 4.4 grados.
La extracción de gas de esquisto por "fracking", o fracturación hidráulica de las rocas, desató -en Canadá- uno de los mayores sismos hasta ahora registrados en el mundo por esta práctica. La extracción es realizada por la empresa Progress Energy, una filial canadiense del gigante petrolero y de gas malayo Petronas.
La Comisión de Petróleo y Gas de la provincia de British Columbia (oeste de Canadá) dijo que halló un vínculo entre las operaciones de Progress Energy en la zona y un sismo de 4.4 grados de magnitudque se sintió en la ciudad de Fort St. John en agosto del año pasado, según reportó el canal CBC.
La técnica utilizada en Canadá para extraer el gas es similar a la usada en la Argentina en Vaca Muerta.
La comisión canadiense dijo que el sismo fue "desatado por la inyección de fluído durante la fracturación hidráulica" que realiza la compañía. Y que el movimiento de tierra fue precedido de otro sismo de magnitud 3.9 en julio del mismo año, que se cree también fue causado por el 'fracking'.

El "fracking" es un proceso utilizado para extraer gas de esquisto a través de la inyección a alta presión de una mezcla de agua, arena y químicos que acaban liberando los hidrocarburos atrapados entre las capas de rocas a gran profundidad. Los ambientalistas aseguran que este proceso puede contaminar las aguas subterráneas y causar pequeños terremotos.

Pero esta tecnología es ampliamente utilizada en Estados Unidos y ayuda a mantener bajos los costos de la energía. No obstante, está prohibida en algunos países de Europa.
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viernes, 28 de agosto de 2015

El Hubble registró imágenes de una "mariposa interestelar"

El Hubble registró imágenes de una "mariposa interestelar"

La belleza del espacio
Los colores brillantes en la imagen lograda por el telescopio espacial de la NASA y la ESA muestran la extraordinaria complejidad de la Nebulosa de los Chorros Gemelos
Los colores brillantes en la imagen lograda por el telescopio espacial Hubble, de la NASA y la ESA, muestran la extraordinaria complejidad de la Nebulosa de los Chorros Gemelos. La nueva imagen destaca los lóbulos de la nebulosa y sus nudos de gas en expansión en sorprendente detalle. Dos lóbulos iridiscentes de material se extienden hacia el exterior desde un sistema estelar central. Dentro de estos lóbulos dos enormes chorros de gas están fluyendo desde el sistema de la estrella a velocidades superiores a un millón de kilómetros por hora, explica la ESA en un comunicado.
La “mariposa cósmica” representada en esta imagen del telescopio espacial tiene muchos nombres. Se llama la Nebulosa Twin Jet (chorros gemelos), pero también responde a los nombres de Nebulosa Alas de Mariposa, Nebulosa Mariposa o, al nombre oficial Nebulosa PN M2-9.
Señala la ESA que la M en este nombre se refiere a Rudolph Minkowski, un astrónomo germano-estadounidense que descubrió la nebulosa en 1947. El PN, por su parte, se refiere al hecho de que M2-9 es unanebulosa planetaria.
Los lóbulos de gas brillantes y en expansión claramente visibles en esta imagen representan las etapas finales de la vida de una vieja estrella. La estrella no sólo ha expulsado sus capas exteriores, sino que el núcleo remanente expuesto está iluminando estas capas, lo que resulta en un show de luces espectacular.
Las nebulosas son regiones del medio interestelar constituidas por gases (principalmente hidrógeno y helio) y otros elementos químicos en forma de polvo cósmico. Muchas de ellas son los lugares donde nacen las estrellas, aunque en otros casos están compuestas por restos de estrellas ya extintas o en extinción.
La Nebulosa de los Chorros Gemelos es una nebulosa bipolar. Las nebulosas planetarias comunes tienen una estrella en su centro, las bipolares tienen dos, en un sistema estelar binario. Los astrónomos han encontrado que las dos estrellas en este par tienen cada una alrededor de la misma masa que el Sol.
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NASA: El aumento del nivel del mar es inevitable


NASA: El aumento del nivel del mar es inevitable
Las afirmaciones realizadas por científicos de la NASA se basan en las mediciones realizadas a través de instrumentos satelitales.

Los últimos datos sobre el aumento del nivel del mar producto del calentamiento global sugieren que es inevitable que se incremente en un metro dentro de los próximos 100 o 200 años, advirtieron el miércoles científicos de la NASA. Pese a que aún existe incertidumbre sobre la velocidad a la que ocurrirá, ya que se desconoce la rapidez a la que se derretirán los hielos polares, la información recabada por instrumentos satelitales en los últimos años muestra que los océanos están creciendo a un ritmo mayor que en el pasado.

"Tomando en cuenta lo que sabemos ahora de cómo se expanden los océanos a medida que se calientan y cómo el hielo polar y los glaciares están inyectando agua a los mares, es bastante seguro que tenemos garantizado al menos un metro de incremento del nivel del mar, quizás más", dijo Steve Nerem, líder del equipo de la NASA que estudia el fenómeno. "Lo que no sabemos es si ocurrirá en el próximo siglo o más adelante", dijo Nerem, de la Universidad de Colorado Boulder.

Las últimas predicciones fueron realizadas en 2013 por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU, que estimó que los océanos crecerían entre 30 centímetros y un metro para fines de este siglo.Nerem dijo que la información satelital sugiere que es más probable que se alcance la parte más alta del rango.Los océanos del mundo aumentaron en promedio unos 7,6 centímetros desde 1992, pero en algunas zonas el incremento ha sido de hasta 23 centímetros, según la NASA.

Basado en indicios de épocas anteriores, "un aumento de tres metros del nivel del mar en un siglo o dos es posible, si los hielos se derriten rápidamente", dijo Tom Wagner, del programa de la criósfera de la agencia espacial estadounidense. "Vemos evidencia de que los hielos se están despertando, pero necesitamos entenderlos mejor antes de poder decir que nos encontramos en una nueva era de rápida pérdida de hielo", agregó.

Fuente: La Información

Escrito por Tiempo Patagónico


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jueves, 27 de agosto de 2015

Stephen Hawking explica qué puede pasar al caer en un agujero negro



Stephen Hawking explica qué puede pasar al caer en un agujero negro

Ciencia
El reconocido físico vuelve a sorprender con una teoría: los humanos permanecerían como un "holograma" en el borde o pasarían a otro universo.
Los agujeros negros son uno de los misterios más grandes del universo. Estos fenómenos cósmicos se originan cuando una estrella de cierto tamaño colapsa y desde hace décadas los físicos y astrónomos intentan descifrar su funcionamiento. Ahora, el reconocido científico británico Stephen Hawking vuelve a sorprender con una teoría en la que explica qué le pasaría a un ser humano si cayera en uno de ellos.
"Si caes en un agujero negro, no te rindas. Hay una salida --dijo Hawking en una conferencia en Estocolmo, Suecia--. Los agujeros negros no son tan negros como se pintan. No son prisiones como se creía eternamente. Las cosas pueden salir de un agujero negro al exterior y, posiblemente, lo hagan en otro universo".

Los científicos trataron de averiguar durante las últimas décadas qué sucede con la información relacionada con la muerte de una estrella que acaba formando un agujero negro. Así como la mecánica cuántica defiende que la información no puede ser destruida, la relatividad general sostiene que debe serlo, lo que produce la paradoja de la pérdida de información.
La nueva teoría de Hawking --que avanza en un concepto que ya había esbozado el año pasado al afirmar que "los agujeros negros no existen"-- puede resolver esta paradoja. "Propongo que la información no se almacena en el interior del agujero negro como era de esperar, pero sí en sus límites, en el horizonte de sucesos, de donde la información puede escapar", detalló en la conferencia.
Entonces, los objetos que caen en un agujero negro pueden quedar almacenados sobre sus límites, en esas fronteras del espacio de las cuales supuestamente ninguna partícula puede salir, incluyendo la luz. Según reporta la BBC, Hawkins indicó que los humanos no desaparecerían al caer en un agujero negro, sino que permanecerían como un "holograma" en el borde o "caerían en otro lugar".
En 1974 Hawking describió como los agujeros negros emitirían radiación, pero que se terminaría evaporando y la información sobre cada partícula desaparecería. Treinta años después, cambió su propia visión y aseguró que los agujeros negros no absorben todo, sino que dejan escapar algunas radiaciones. Otros científicos avanzaron en esa línea, pero aseguraron que el "horizonte de eventos" es una frontera imposible de pasar, que incinera todo lo que lo cruza. Muchos científicos, en cambio, cuestionan esta idea porque según uno de los principios de la relatividad de Einstein, una persona que cruzara el "horizonte de eventos" sólo flotaría en el espacio. Esta solución que propone Hawking, la del "holograma", resolvería el dilema.
El científico aclaró que un agujero negro puede permitir el pasaje a otro universo, pero no regresar al nuestro. Y, remarcó, la única forma de probar estas teorías sería viajar a uno de estos intrigantes fenómenos cósmicos. "Pero aunque estoy interesado en viajar el espacio, no lo voy a intentar", concluyó.
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viernes, 14 de agosto de 2015

La historia del vagón chino "abandonado" en medio de la inundación


La historia del vagón chino "abandonado" en medio de la inundación
Entre Alberti y Benítez.
Integraba una formación de pasajeros que tuvo que detenerse, en la madrugada del lunes, por el colapso de un puente ferroviario.
Entre las imágenes que dejan las inundaciones en la provincia de Buenos Aires, sorprende una escena: un coche ferroviario de larga distancia, de origen chino, abandonado en medio de la llanura convertida en mar. ¿Qué sucedió? Un puente ferroviario no pudo resistir la fuerza de la correntada y cedió en el exacto momento en que era atravesado por la formación.

El episodio se produjo a las 4 de la madrugada del lunes, cuando la formación -que circulaba desde General Pico (La Pampa) a la estación de Once- atravesaba el puente "La Clarita", ubicado entre las estaciones Andrés Vacarezza (Alberti) y Benítez. El tren quedó detenido en el lugar y los pasajeros recién pudieron hacer el transbordo a otros medios por la tarde, luego de varias horas de espera.

Si bien las autoridades ferroviarias lograron rescatar a la mayor parte de la formación, el coche detenido sobre el puente colapsado todavía no pudo ser recuperado. Por esa situación, el servicio semanal de larga distancia a la provincia de La Pampa fue suspendido hasta nuevo aviso.

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jueves, 13 de agosto de 2015

Una "Vaca Muerta" escondida en el golfo San Matías


Una "Vaca Muerta" escondida en el golfo San Matías

INVESTIGADORES DE LA UNC BUSCAN CREAR UN ENORME LAGO ARTIFICIAL PARA GENERAR ELECTRICIDAD.

¿Y si las cálidas aguas del golfo San Matías encerraran el secreto para abastecer la mitad del consumo energético de Argentina? Lo que en principio parece una fantasía podría convertirse en una realidad. Un grupo de investigadores de la Universidad del Comahue estudia comunicar el mar con las salinas del Bajo del Gualicho, a través de una serie de canales y túneles que partirían desde algún lugar a definir en cercanías de San Antonio Oeste. Así, con la diferencia de nivel que provocan las mareas, podría generarse electricidad a través de una serie de turbinas colocadas en esas excavaciones artificiales.

Se trata de una gigantesca albufera, como se conoce a los lagos de agua salada conectados con el mar. El vaivén de agua, según calculan los expertos, podría generar en el apogeo del proyecto entre 7.000 y 10.000 megawatts de potencia, es decir entre un tercio y la mitad de la demanda total del país. Es el triple de lo genera Yacyretá y equivale a ocho represas de El Chocón.

Para que semejante obra de infraestructura sea posible, hacen falta al menos 40.000 millones de dólares, un monto muy elevado, pero que podría ser competitivo en el mercado de la hidroelectricidad. El costo del MW instalado rondaría así los cuatro millones de dólares. El de Chihuido, por caso, se ubicará en los tres millones.

El impacto ambiental, social y económico también sería enorme. Pero para eso falta. Los especialistas ya tienen cerrados los aspectos técnicos y trabajan para afinar el proyecto, que ya tiene un aval del gobierno rionegrino y que despertó mucho interés en los pasillos de la Secretaría de Energía de la Nación.

"Nosotros no estamos en contra del desarrollo de Vaca Muerta. Lo que proponemos es una opción para que se deje de quemar gas", bromea Carlos Labriola, ingeniero e investigador de la UNC. Junto con sus colegas Ariel Marchegiani y Orlando Audisio probaron la factibilidad mecánica del proyecto, cuya idea primigenia salió de la cabeza de un geógrafo, Luis Bertani. En un pequeño cuarto de dos por dos, con una ventana que da a la barda, los cuatro expertos se entusiasman cuando hablan de su idea. Allí, en una repartición perdida de la universidad que oficia de laboratorio, se escribe un proyecto que podría cambiar para siempre la matriz energética de la Argentina.

LOS CANALES Y TÚNELES PARA CONECTAR CON LAS SALINAS DEL GUALICHO SE HARÍAN CERCA DE SAN ANTONIO.


"En la Patagonia existen dos condiciones que, juntas, la convierten en un lugar único en el mundo. Por un lado, hay grandes bajos en zonas cercanas al océano. Por el otro, se registran ciclos de mareas de siete metros", explica Bertani. El primer lugar detectado fue las salinas del Gualicho, aunque también hay escenarios similares cerca de Puerto San Julián, en Santa Cruz.

La unión entre esos bajos y el mar se hará a través de canales, que se convertirán en túneles donde el terreno se eleva y que recorrerán unos 25 kilómetros. En la boca de toma y dentro de ese camino artificial se colocarán una serie de turbinas bulbo y otras hidrocinéticas para generar electricidad. El artífice de todo esto será el mar a través de sus variaciones naturales: cuando suba, el agua se dirigirá hacia el lago artificial de la salina. Cuando baje, retornará al océano. En ambas direcciones será turbinada y convertida en energía.

Para el óptimo manejo de los caudales, se diseñó una serie de compuertas que permitirían conseguir el mejor rendimiento de las turbinas.

Se calcula que podrían pasar por los túneles 8,27 kilómetros cúbicos de agua, es decir 8,2 billones de litros. Alcanzan para llenar 3,5 millones de piletas olímpicas.

El caudal promedio estimado para cada ciclo podría rondar los 361.000 metros cúbicos por segundo. Es 300 veces más agua que la trajo el Limay en su crecida de la semana pasada.

La idea es que en la primera conexión se llene la depresión natural de las salinas del Gualicho hasta la cota cero. El lago que se generaría sería dos veces superior al de El Chocón, uno de los espejos artificiales más grandes del continente.

Según los especialistas, no existen en el mundo antecedentes de un proyecto de este tipo, a través de túneles. Sí hay experiencias de generación mareomotriz a partir de albuferas artificiales, pero todas generadas con la construcción de terraplenes que le ganan terreno a la costa.


EL GRUPO DE INVESTIGADORES CREE QUE EL PROYECTO PODRÍA GENERAR LA MITAD DE LA DEMANDA DE POTENCIA ACTUAL.

Uno de los proyectos más emblemáticos es el de La Rance, en Francia. Desde hace más de 50 años produce unos 240 MW de potencia con sus 24 turbinas.

Parte del grupo de estudio visitó las instalaciones, sobre todo para ver cómo se administra el caudal de agua. No es un tema menor. La imprevisibilidad del mar más el recorrido que debe hacer el agua hasta llegar al lago suman una enorme complejidad para tipificar cómo se comportará el recurso. En eso andan por estas horas, a partir de diversos modelos.

IMPACTOS

Pero, claro, semejante obra de infraestructura no será inocua.

Para empezar, habría que considerar el fin (total o parcial) de la explotación de sal en el Bajo del Gualicho. Del mismo modo, las excavaciones moverán miles de toneladas de tierra y roca que habrá que reubicar, con su consecuente impacto ambiental. Hay otros dos ingenieros en el grupo que estudian específicamente estos pormenores: Isabel Ferraris y Daniel de la Canal.

Pero no todo impacto será negativo. Una obra de este tipo generaría miles de puestos de empleos, "casi tantos como los habitantes de San Antonio Oeste", se entusiasma Labriola.

A su vez, la creación de un megalago podría sumar un nuevo atractivo turístico a la zona. Otro grupo de geógrafos y especialistas en turismo entre los que se encuentran Paloma Martínez, María de los Ángeles Tesoniero y Matías Caso trabajan sobre el tema.

Los expertos tampoco descartan la posibilidad de que pueda practicarse la pesca. Es que, calculan, la gran cantidad de sal del lugar se asentará en el fondo del lago y esto permitiría la vida marina en el lugar.

Detrás del proyecto hay también un interés político: poner en valor el mar Argentino, una necesidad en un país con vastas costas sin aprovechar.

Será el tiempo y el trabajo los que demostrarán, en el largo plazo, si este proyecto es viable.



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