El Místico

jueves, 27 de octubre de 2016

Chicos cruzan a nado el arroyo Chafariz para ir a la escuela


Chicos cruzan a nado el arroyo Chafariz para ir a la escuela
Estudiantes y docentes que integran la comunidad guaraní reclaman la construcción de un puente. La aldea está conformada por unas 26 familias y se ubica en la región noroeste de Misiones.


Estudiantes y docentes misioneros, que integran la comunidad guaraní Chafariz, reclamaron la construcción de un puente sobre el arroyo homónimo para evitar el cruce a nado de ese cauce que realizan a diario para ir a clases.

La aldea está conformada por unas 26 familias y se ubica en la región noroeste de esta provincia, entre las localidades de San Vicente y El Soberbio.

Con el propósito de dar a conocer su demanda, además de otras vinculadas con la necesidad de viviendas y provisión de energía eléctrica, los integrantes de la comunidad cortaron días atrás el tránsito en la ruta provincial 13, que une las zonas Alto Uruguay y la central.

Pidieron a las autoridades del gobierno provincial la construcción del puente sobre el arroyo Chafariz, a fin de que unos 45 chicos puedan asistir a clases en la escuela, sin necesidad de cruzar a nado.

Meli Paniagua, docente de la Escuela Intercultural Bilingue Nº 905 , dijo a Cadena 3 que reciben a 45 niños, desde jardincito de 4 años hasta tercer año del secundario.

"Tienen que cruzar todos los días, no hay puente. Hace diez años que pedimos el puente y no le construyen. Desde chiquititos aprenden a cruzar nadando y corriendo riesgo su vida", contó.

"A veces llegan ellos y te cuentan que el agua le llevó la carpeta, los útiles. Nosotros tratamos de conseguir las cosas o copiarles las tareas. Tenemos muy buenos alumnos y muy responsables", agregó.

"Conseguimos ropa y cuando ellos llegan mojados se la damos, pero a veces no alcanza para todos y como es todos los días a veces están toda la mañana o toda la tarde mojados", completó. 

Vicente Méndez, cacique y referente del grupo –están del otro lado del cauce de agua–manifestó por su parte: "Me preocupa cuando veo todos los días a los chiquitos, es una dificultad grandísima para ellos". 

"Traen su ropita de las casas, dos mudas, y al llegar al arroyo ellos pasan solitos agarrándose y los más grandes los ayudan a cruzar al otro lado. Es muy complicados", señaló.

El cacique destacó el esfuerzo de los chicos y sus familias porque aprendan: "No abandonan porque quieren estudiar, y los padres y las mamás no tienen estudios, entonces quieren que sus chicos estudien, por eso hacen el esfuerzo. Cuando está muy crecido el arroyo hasta los ayudan a pasar la ropa".



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miércoles, 12 de octubre de 2016

¿Quién fue Cristóbal Colón? La cara oculta del descubridor



¿Quién fue Cristóbal Colón? La cara oculta del descubridor

Sin duda nos encontramos ante uno de los personajes más conocidos de la Historia Universal. Pocas personas harán un gesto de duda cuando preguntes quién fue Colón. Después de luchar varios años con el Rey de Portugal y con los Reyes de España, consigue al fin su sueño, el intentar llegar a las Indias por el Oeste. El proyecto que lo tenía totalmente enganchado desde hacía muchos años llegaba a la práctica. Todos sabemos que el 12 de octubre de 1492, Colón descubrió América. Aunque él sabía ya de antemano lo que iba a encontrar, murió pensando realmente que estaba ante Zipango -actual Japón-, y la zona oriental de las Inidias. Pero éste será un tema que trataremos en otro capítulo del blog. Lo que ahora nos interesa saber realmente es quién fue Colón. Tan conocido es su descubrimiento como desconocido es su origen. Cristóbal Colón guardó celosamente sus secretos y hasta hoy no se sabe a ciencia cierta cuál es su origen y parte de su vida. ¿Era español o italiano? ¿Era de origen plebeyo o noble? ¿Era judío? ¿Tal vez, incluso un corsario?. El enigma sigue ahí, y si me acompañan en esta investigación, verán que el problema de su origen y su vida hoy en día sigue siendo un auténtico enigma. Tras su muerte en 1506 en Valladolid, sus restos fueron enviados por petición del navegante a La Española, actual República Dominicana. 300 años después sus restos vuelven a España, a la Catedral de Sevilla, aunque algunos opinan que sus huesos siguen descansando en la isla.


Hasta 1476 la vida de Cristóbal Colón es un auténtico misterio, incluso después de esta fecha, como ya hemos dicho, ni siquiera el propio descubridor dio un solo dato sobre su pasado u origen. En ese mismo año, según nos cuentan los libros de Historia, frente a las costas de Portugal se libra una batalla entre 5 naves comerciales genovesas y una pequeña flota de corsarios. Colón es miembro de la tripulación de una de las naves genovesas, y al incendiarse el barco tiene que tirarse al mar. Tras nadar 2 leguas -unos 14 Km.- llega a tierra firme. El "supuesto genovés" ve la intercesión de Dios en su milagroso rescate y desde entonces cree que su destino va marcado en hacer algo grande, a descubrir algo. Este es el lado "oficial" de la Historia, pero en la supuesta biografía de su hijo Hernando, la Historia cambia sustancialmente. Según ésta, Colón formaba parte de la flota de corsarios y aprovechó el momento para cambiar de identidad y vida. Si fuera esta historia real, Cristóbal Colón estaría atacando en ese momento a los Reyes que unos años después le financiarían el viaje. Aunque a decir verdad, el Descubridor guardó tan secretamente sus orígenes que ni tan siquiera le reveló a su hijo su vida de juventud. Había una intencionalidad en ocultar su pasado. ¿Por qué?


En la Catedal de Sevilla descansan los huesos de Cristóbal Colón -aunque también hay un supuesto túmulo en la capital de la República Dominicana, como hemos dicho-. Hace pocos años, después de estar un tiempo luchando con diferentes administraciones, y bajo la testigo Anunciada Colón de Carvajal -descendiente directa de Cristóbal Colón-, un equipo de la Universidad de Granada, dirigidos por el profesor José Antonio Lorente, consiguió los permisos necesarios para exhumar y analizar los restos que se encontraban en la tumba. Cuando abrieron la urna que contenían los restos del Descubrior, se dieron cuenta que lo único que quedaba de él eran pequeñísimos fragmentos y cenizas. Aún así no cejaron en la empresa de intentar extraer el ADN de Colón. El cabildo de la Catedral permitió tan solo seis días para estudiar los restos, así que la premura era máxima. Se empezaron a realizar dos estudios diferentes; el profesor Lorente se dedicó a intentar estudiar el código genético, mientras que el profesor Botella, antropólogo forense intentó llevar a cabo un estudio de la morfología y antropología de los huesos. Miguel Botella comenzó inmediatamente el análisis de los pocos fragmentos que quedaban en la caja. En un pequeño fragmento de la mandíbula observó un corte, y por su forma y donde estaba llegó a la conclusión que era resultado de un proceso de descarnamiento. El descarnamiento era un proceso arduo que se hacía a los cuerpos que tenían que hacer largas distancias. Y este proceso se le hacía a personas con cierta notoriedad, un dato más a la hora de corroborar que los restos podían ser perfectamente de Colón. Respecto al proceso de extracción del ADN, para comparar el código genético, se exhumaron dos parientes suyos, su hermano Diego y su hijo Hernando. La primera prueba de los restos de Colón no tuvieron éxito, con lo que tuvieron que repetirla. Desgraciadamente la siguiente prueba volvió a fracasar. Los últimos huesos viajaron a Dallas hasta un laboratorio especializado en ADN que estudió los restos del 11-S. Desgraciadamente, no pudieron sacarse restos de ADN mitocondrial puros, con lo que los estudios científicos no pudieron dar ningún resultado óptimo

En Italia se venera la figura de Colón; según la teoría genovista, Cristóbal Colón era un humilde tejedor de la ciudad de Génova. Desgraciadamente, al no existir en aquella época registros de nacimiento ni juventud, tanto ésta como el resto de teorías pueden ser igualmente válidas.Existe solamente un texto en el que Colón habla de su pasado, dice: "De Génova salí y en Génova nací". Desgraciadamente el texto es una copia de un original ya perdido, y pierde toda credulidad. El profesor Charles Merril, especialista colombino, ha estudiado durante décadas textos y documentos para diseccionar este enigma. Él es uno de los primeros en tirar por tierra la idea de un Colón genovés. En el siglo XIX y XX el gobierno genovés presentó 70 documentos que acreditaban la teoría genovesa, y se aceptó desde entonces como tal. En Génova se encuentra la supuesta casa donde vivió Colón con su familia en su infancia y juventud. Hacia 1450 vivieron en la casa Doménico Colombo y Susana Fontanarrosa, los supuestos padres de Colón. Según esta teoría fue el mayor de cuatro hermanos y una hermana. Dedicó su juventud a tejer o ayudar a su padre en el negocio hasta que en 1472 se enroló como tripulante en una nave comercial genovesa, para no volver jamás. En 1476 tuvo lugar la batalla frente a las costas portuguesas que le cambiaría la vida para siempre.




Pero según el profesor Merril, el Cristoforo Colombo de las crónicas genovesas difieren mucho del Cristóbal Colón descubridor. En el Museo Naval de Génova existe un texto de Colón que dice: "Aunque mi cuerpo esté aquí, mi corazón está allá", pero en ningún momento cita "en Génova". El profesor Merril también asegura que el Cristoforo Colombo tejedor empezó demasiado tarde su período navegante, ya que su experiencia en navegación ulterior era demasiado extensa como para empezar tan tarde. Además en un escrito, Colón cita "desde muy temprana edad, entré en la mar navegando...", así que debió de empezar más joven que con 20 años. Hay un dato más importante aún que hace dudar de su origen humilde de tejedor. En 1478 contrae matrimonio en Portosanto -Portugal- con Felipa Muñiz, una dama noble portuguesa. Especialistas en historia social de Portugal indican que un matrimonio entre un noble y un plebeyo era imposible en aquella época. Así que, ¿Era Cristóbal Colón alguien de origen noble? o ¿se hizo pasar tras esa batalla de 1476 por alguien noble si serlo?. No lo sabemos. Lo que si que tenemos total certeza es la historia desde entonces. Tras la muerte de su mujer, en 1484, Colón viaja a Castilla, donde ya se ve un hombre versado, con conocimientos de cartografía y gran ambición.
Existe una teoría más controvertida que dice que Cristóbal Colón fue español, más concretamente catalán. En Barcelona se encuentra el Centro de Estudios Colombinos. Allí defienden la teoría del origen español del Descubridor. En el siglo XV existió una familia noble -cuya casa se mantiene aún hoy en pie-, la familia Colom. Era una potente familia de banqueros y comerciantes, los cuales mandaban sus naves a comerciar por todo el Mediterráneo. 

Pero si realmente el navegante fue miembro de una familia noble catalana, ¿Por qué quiso esconder con tanto recelo su pasado? La respuesta puede estar en una carta que escribe a los Reyes Católicos, al final de sus días. En ella escribe que participó como capitán en una nave contra la familia del Rey Fernando -que luego le financiaría su viaje- en la guerra civil catalana. De esta forma, lógicamente, era mejor preservar su identidad.

Además, la teoría catalana dice que Colón participó en la batalla frente a las costas portuguesas contra cinco naves comerciales genovesas, pero en el bando de los corsarios. Para más coincidencia, el almirante de una de las naves de los corsarios era de la familia de Colom. En un documento, el navegante dice: "no soy el primer almirante de mi familia..." Sin embargo, no existen prueban documentales de un Cristóbal Colón en Cataluña. Aunque esto podría haber sido posible si hubiera sido un hijo ilegítimo.

A través de la lexicometría -técnica por la cual, ayudado por métodos informáticos, se intenta encontrar los orígenes idiomáticos de alguien a partir de errores y vacilaciones en su escritura-, el profesor Yzaguirre intenta descubrir errores lingüísticos en los textos de Colón, ya que, curiosamente, nunca escribió en italiano, algo muy extraño si defendemos la teoría genovista, puesto que es difícil que pueda olvidar su idioma si salió de Génova a los 20 años. Incluso a sus hermanos y banqueros en Italia les escribe en español. Los resultados de la lexicometría concluyen que las vacilaciones del navegante en sus textos pueden deberse a que su idioma de nacimiento fuera el catalán. Asimismo, el padre Roura, experto lingüístico, investiga manuscritos de Colón, llegando a la conclusión que Cristóbal Colón recibió una educación refinada y confirma que su letra es la típica cursiva usada en aquella época en Cataluña. En el siglo XV la educación estaba reservada para los sectores importantes de la sociedad. La teoría de un Cristóbal Colón español se afianza un poco más. Sin embargo, todavía imposible de demostrar al 100%.

Han pasado más de 500 años del descubrimiento de América por parte de Cristóbal Colón, pero todavía no tenemos la más mínima certeza del origen y secreto de este personaje. ¿Fue realmente un corsario noble catalán que quiso ocultar su identidad frente a unos reyes contra los que había luchado unos años antes? ¿Fue un hijo bastardo? ¿Realmente proviene de una humilde familia de tejedores genoveses? ¿Quizás fue un judío que quiso ocultar su identidad en una Cataluña del siglo XV donde se desterraban y quemaban vivos a lo judíos? Hasta hoy el enigma Colón sigue vivo. Hasta hoy Cristóbal Colón, mantiene su secreto junto a su tumba, esperando que alguien la descubra.


Un enigma maravilloso...


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sábado, 8 de octubre de 2016

La década enterrada. Cristina, las valijas y el plan mesiánico para volver


¿Cómo enterrar tres mil millones de euros y ochenta y ocho toneladas de oro? ¿Qué tiene que ver la guerrilla de las FARC con el narco en la Argentina de los Kirchner y la Venezuela de Hugo Chávez? ¿Quién es “la Sombra”, el hombre que le enseñó al kirchnerismo a lavar el dinero ilegal? ¿Cómo es el plan Cristina Vuelve que da forma a las esperanzas políticas de la ex presidenta en la Argentina macrista?
La década enterrada. Cristina, las valijas y el plan mesiánico para volver, el nuevo libro del abogado y periodista Álvaro de Lamadrid, responde uno a uno, sin vueltas, esos interrogantes, todos inquietantes. Aportando detalles desconocidos hasta el momento, avanza con revelaciones claves en un trabajo que combina a la perfección el rigor del periodismo de investigación y la interpelación del ensayo político.
Bolsos, bolsas y valijas y las técnicas para enterrarlos. La real fortuna presidencial: ¿por qué tanto dinero? Los cincuenta y siete hechos de corrupción que la sociedad no puede dejar pasar. El Plan Retorno de Cristina, la narcoagenda y la batalla del conurbano en 2017 como estrategia para el renacimiento del kirchnerismo. El golpe contra Macri.
La perspectiva es privilegiada: la de un verdadero sobreviviente de la década enterrada que afrontó los riesgos de haberse atrevido a denunciar la corrupción kirchnerista desde sus orígenes. Un libro imprescindible para comprender la Argentina de los López, Báez, Lanatta, Pérez Corradi y Fariña.
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martes, 4 de octubre de 2016

Cuando las células se comen a sí mismas


Cuando las células se comen a sí mismas
Guillermo Jaim Etcheverry
La historia del nuevo premio Nobel de Medicina, que se concedió ayer, empieza de algún modo hace décadas. En los años 60, el científico belga Christian de Duve demostró que las células poseen unas vesículas, los lisosomas, que constituyen su sistema digestivo y que les permiten degradar material proveniente del medio que las rodea. Ese hallazgo, que le valió el premio Nobel en 1974, abrió un campo de estudio que permitió la descripción detallada del modo en que las células incorporan moléculas de gran tamaño o partículas como virus o bacterias y los vehiculizan a esos lisosomas, pequeños estómagos celulares donde son digeridos para que sus elementos constitutivos puedan ser utilizados por la célula para sus propios procesos vitales. Ya en esas etapas iniciales del estudio del aparato digestivo celular, De Duve identificó estructuras que interpretó como vinculadas a la digestión de componentes de la misma célula. Denominó a ese proceso "autofagia", del griego "comerse a uno mismo", indicando que podía ser el responsable de la degradación y el reciclado de componentes celulares dañados u obsoletos.

Mucho se ha avanzado desde entonces, ya que se ha logrado distinguir distintos mecanismos mediante los que se lleva a cabo la autofagia e identificar las señales moleculares que permiten que ese delicado proceso se cumpla de manera eficiente y sin dañar el entorno. En general, los elementos de la propia célula destinados a ser digeridos son rodeados por una membrana y, de este modo, incluidos en una vesícula. Ese "autofagosoma" se fusiona con el "estómago celular", el lisosoma, donde se completa el proceso de digestión. Las enzimas digestivas que encierra el lisosoma son potencialmente peligrosas para el resto de la célula, y por eso están envueltas por una membrana. La digestión se produce en ese ambiente protegido. A diferencia de nuestro aparato digestivo, que es anatómicamente estable, las células organizan un aparato digestivo fugaz cada vez que lo necesitan. Así, por ejemplo, los autofagosomas tienen una vida aproximada de 10-20 minutos antes de fusionarse con el lisosoma. ¿Cómo se inicia y funciona tan complejo proceso que supone reconocer lo que debe ser digerido, organizar a su alrededor una vesícula protectora y conducirlo al lisosoma para su degradación?


Fue Yoshinori Ohsumi, el científico japonés galardonado ayer con el Nobel en Fisiología o Medicina 2016, quien, investigando levaduras, logró desentrañar los mecanismos moleculares que dirigen este proceso, y describió los genes responsables del mismo. La demostración posterior de que una maquinaria molecular similar existe en las células de los animales y, por supuesto, de los seres humanos, confirma que se trata de un proceso biológico básico, ya que se ha conservado en la evolución.

Los estudios de Ohsumi, entonces profesor asistente en la Universidad de Tokio, permitieron establecer un nuevo paradigma relacionado con el modo en que las células reciclan su contenido, lo que puso en evidencia la importancia del fenómeno para procesos biológicos básicos como la adaptación a la privación de nutrientes, el reciclado celular y la respuesta a la infección.

En sus experimentos, Ohsumi demostró que los cambios en los genes, las mutaciones, que regulan este proceso de autofagia, pueden estar en el origen de diversas enfermedades. Los hallazgos originales de Ohsumi, publicados en 1992, se basaron en un experimento que le permitió identificar 15 genes esenciales para que el proceso de autofagia se realice normalmente, los genes denominados ATG, de los que ya se han identificado 32. Los resultados demostraron que la autofagia está controlada por una cascada de proteínas y complejos proteicos -productos de esos genes- que regulan etapas diferentes de la formación y destino de los autofagosomas.

La demostración de que estos mecanismos de control descriptos en la levadura están presentes en los organismos superiores permitió comprobar que la autofagia controla importantes funciones fisiológicas en las que se requiere la degradación y el reciclado. Proporciona energía y material para la renovación de componentes celulares y es esencial para que la célula enfrente ambientes poco favorables y diversos tipos de estrés. Además es un proceso básico durante el desarrollo embrionario en el que numerosas estructuras se forman y desaparecen, y también participa en la eliminación de bacterias y virus. Alteraciones en la autofagia se han asociado a la enfermedad de Parkinson, a la diabetes tipo 2 y a otros trastornos que aparecen con la edad, así como al comportamiento de las células cancerosas. El interés en las investigaciones sobre la autofagia ha crecido exponencialmente a partir de comienzos de este siglo.

En momentos en que la ciencia se ha vuelto un complejo industrial, Ohsumi afirma: "La mayoría de los jóvenes deciden trabajar en campos muy populares porque piensan que es la manera más sencilla de publicar un trabajo. Yo sostengo todo lo contrario. No soy muy competitivo, de modo que siempre busco un nuevo tema para estudiar, incluso si no es muy popular. Si se comienza a partir de alguna observación novedosa y básica, siempre habrá mucho trabajo por delante". Sabio consejo del científico japonés que hoy ve recompensada esa concepción de la ciencia.Ohsumi, que nació en Fukuoka, Japón, en 1945, se desempeña hoy en el Instituto de Tecnología de Tokio. Interesado inicialmente en la química que estudió en la Universidad de Tokio, se orientó hacia la biología a comienzos de la década de 1960. Trabajó en el Instituto Rockefeller en Nueva York en el laboratorio de Gerald Edelman (Nobel de Medicina 1972), donde adquirió familiaridad con las levaduras, modelo experimental que utilizaría en el futuro cuando, ya en Japón, se interesó por sus vacuolas digestivas. "Tuve muchas dificultades, pero la mayoría de ellas fueron causadas por mí mismo", dijo. Su historia posterior muestra que logró vencer esas dificultades, inicialmente con muy pocos colaboradores.


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domingo, 25 de septiembre de 2016

China inauguró el mayor telescopio del mundo para buscar vida extraterrestre

China inauguró el mayor telescopio del mundo para buscar vida extraterrestre
Astronomía
Tiene un diámetro de 500 metros y cubre una superficie que equivale a 30 campos de fútbol. Esperan conocer mejor el universo y detectar vida inteligente en otros planetas.
Hoy empezó a funcionar el  radiotelescopio más grande del mundo en el suroeste de China,  con el que se espera poder observar mucho más de lo que conocemos hasta ahora del universo y avanzar en la búsqueda de vida en otros planetas .
El radiotelescopio, al que bautizaron FAST, tiene una apertura esférica de 500 metros de diámetro, cubre una superficie 
 equivalente a 30 campos de fútbol
, y está instalado en una zona rural de la provincia de Guizhou , una región montañosa de China. 
La instalación, cuya construcción empezó en marzo de 2011, costó 1.200 millones de yuanes (185 millones de dólares) y supera en tamaño al radiotelescopio de Arecibo, situado en Puerto Rico, que tiene un diámetro de 305 metros.  

Se espera que FAST obtenga información sobre los orígenes del universo mediante el mapeo de la distribución de hidrógeno, el elemento más abundante en nuestra galaxia, y que permita detectar muchas más púlsares, densas estrellas giratorias que actúan como relojes cósmicos-. Esto les dará a los científicos  capacidad de detectar ondas gravitatorias que den información sobre la evolución de las galaxias
El director general de la Sociedad China de Astronomía, Wu Xiangping, declaró el año pasado a la agencia de noticias china Xinhua que el alto grado de sensibilidad de FAST iba a "ayudar a buscar vida inteligente fuera de nuestra galaxia".  “Nos ayudará a buscar vida y a explorar los orígenes del universo”, indicó  Xiangping.
En una reciente prueba experimental, FAST recibió una serie de ondas electromagnéticas de alta calidad enviado desde un pulsar, una estrella de neutrones, situada a unos 1.351 años luz, según informó Xinhua citando a Quian Lei, investigador asociado de la Observación Astronómica Nacional.

A comienzos de este año,  las autoridades evacuaron a más de 8.000 personas del campo para dejar espacio al proyecto, que requiere la ausencia de señales de radio en un radio de 5 kilómetros para garantizar un entorno de sonido por ondas electromagnéticas. 
Junto a otros complejos e instalaciones científicas que Pekín planea construir en el futuro, este aparato pretende atraer a investigadores internacionales al país, que desde hace unos años está tratando de ponerse a la par de los Estados Unidos en la generación de descubrimientos.
El país también aumentó sus inversiones en el campo de la astronomía, para acelerar su programa de exploración espacial, con la intención de poner en órbita una estación permanente antes de 2020, con el objetivo, dentro de un tiempo, de enviar un hombre a la Luna.
Fuente: AFP y DPA
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martes, 20 de septiembre de 2016

Ettore Majorana



ETTORE MAJORANA (1906-?)
La fuente principal en la que me he inspirado para esta biografía ha sido el libro de Leonardo Sciasca, La desaparición de Majorana Tusquets, Barcelona 2007. Asimismo he consultado las entradas en Internet:
''Treinta y un años, 1,70 de estatura, delgado, moreno de pelo, ojos oscuros, larga cicatriz en el dorso de la mano. Se ruega a quien sepa algo se dirija al reverendo padre Marianecci, Viale Regina Marguerita, 66, Roma''.
Este es el anuncio que apareció en la sección de desaparecidos del suplemento semanal italiano La Domenica del Corriere el 17 de julio de 1938. Y es que desde que nuestro protagonista cogió el barco correo de Nápoles a Palermo el 25 de Marzo, y a pesar de que el día después mandó una carta desde Palermo en donde se entendía su regreso en el mismo barco, nadie lo volvió a ver.
Ettore Majorana había nacido en Catania, Sicilia, el 5 de agosto de 1906. Era el menor de cinco hermanos en el seno de una familia acomodada y de buena tradición cultural y científica (su padre también era físico y sus tíos grandes juristas, estadistas y diputados). Religioso, fue alumno en el colegio jesuita Massimo de Roma. Estudió el Bachillerato de letras obteniendo el título en 1923. En Roma cursó la carrera de ingeniería hasta el penúltimo curso cuando, aconsejado por su amigo Emilio Segrè y tras una entrevista con Enrico Fermi, se pasó a la física a principios de 1928. En 1933 consigue una beca y viaja a Alemania y a Dinamarca conociendo a Heisenberg, con quien le unió una buena amistad, y a Bohr. En 1935 fue nombrado catedrático de física teórica de la Universidad de Nápoles.
Dicen los que le conocieron que Majorana estaba dotado de un talento excepcional para la física. El mismo Fermi después de su desaparición le llegó a comparar con Galileo o Newton, pero desgraciadamente no nos ha dejado la obra suficiente para poder confirmar este punto. Lo único que se puede decir a juzgar por los escritos de sus familiares es que fue un niño precoz al que le solían hacer las típicas encerronas de cálculo para que averiguara el resultado de tal o cual operación. Evidentemente su talento se vio más tarde reforzado por el hecho de trabajar al lado de Fermi y el llamado Grupo de Roma, también llamados Los chicos de la Vía Panisperna (por encontrarse el departamento de física de la Universidad de la Sapienza de Roma en esta calle), que había formado este a su alrededor.
A Majorana no le ayudó mucho su carácter. Tímido, reservado e introvertido, algunos le consideraban directamente un neurótico. Huía de las demostraciones de talento que le rodeaban y a menudo ocultaba brillantes ideas físicas al resto. De hecho se dice que los cuatro años anteriores a su desaparición salía poco de casa, aquejado según algunos de ''agotamiento nervioso''. Según su hermana Ettore solía decir que los físicos ''van por mal camino'', y algunos relacionan este hecho con la liberación inminente del poder de la energía atómica. En ese tiempo sólo publica dos artículos, y uno de ellos no era de física, sino de filosofía. Publicado cuatro años después de su desaparición, extraemos un fragmento que muestra la visión que tenía de por dónde debían tirar las ciencias sociales:
''...desde el punto de vista estrictamente científico, nada nos impide considerar plausible la idea de que el origen de ciertos acontecimientos humanos pueda consistir en un hecho vital sencillo, invisible e imprevisible. Si así fuera, como creemos, las leyes estadísticas en ciencias sociales resultarían de gran provecho, pues además de determinar empíricamente la resultante de un gran número de causas desconocidas, describirían la realidad de manera inmediata y concreta. Saber interpretarlas requiere de un arte especial, que no debería desdeñar el buen gobernante''.
Para Sciascia, en aquellos tiempos Majorana se comportaba básicamente como una persona asustada. Recordemos que vivía en plena Italia fascista y eran tiempos de gran tensión económica, pero aparte de ello la física vivía un momento de vorágine especial con la teoría atómica. La relación de Majorana con las ideas fascistas sólo se puede entrever por su estrecha relación con Heisenberg y su opinión al respecto de la ''revolución nazi'':
''La población de Leipzig, que era mayoritariamente socialdemócrata, ha aceptado la revolución sin problemas. (...) La mayoría aria se felicita de la persecución de los judíos. El número de personas que encontrarán empleo en la administración pública y en numerosas empresas privadas tras la expulsión de los judíos no es nada desdeñable, de ahí la gran popularidad de la lucha antisemita. (...) Con todo eso creo que el Gobierno no hace sino responder a una necesidad histórica: hacer hueco a una nueva generación que de otro modo se asfixiaría en el actual marasmo económico''.
quizá demasiado poco para tacharle de fascista como se ha sugerido en alguna fuente, ya que en esa época era muy complicado rechazar abiertamente las ideas imperantes.
En cuanto a su desaparición, parece que hay tres teorías sobre la mesa: suicidio, convento o huída a Argentina. En cualquier caso es un hecho que fue premeditada, ya que escribió una carta a Carrelli, director del Instituto de Física de Nápoles, y otra a su familia, que en efecto puede interpretarse como la antesala del suicidio:
''Sólo os pido una cosa: no vistáis de negro, y, si es por seguir la costumbre, poneos sólo alguna señal de luto, pero no más de tres días. Luego, si podéis, recordadme con vuestro corazón y perdonadme''.
La familia no admitió sin embargo esta hipótesis, como se puede ver en la carta que la madre de Ettore escribió a Mussolini:
''Fue siempre una persona juiciosa y equilibrada y por eso el drama de su alma y sus nervios parece un misterio. Pero una cosa es cierta, y así lo dirán todos sus amigos, su familia y yo misma, que soy su madre:nunca dio muestras de trastorno psíquico o moral como para que podamos pensar que se suicidó; al contrario, lo tranquilo y riguroso de su vida y sus estudios no permite, incluso lo prohíbe, creer que fuera otra cosa que una víctima de la ciencia''.
En contra de su suicidió también esta el hecho de que días antes retiró el importe de las pagas de los meses de octubre a febrero que había dejado acumularse, y a principios de año le había dicho a su madre que le enviara todo su dinero.
En cuanto a las hipótesis del convento y Argentina, la primera se basa en la respuesta que dio al anuncio del periódico un religioso de un convento de jesuitas que creyó haberlo visto indagando sobre el retiro en uno de estos monasterios, y la segunda, la más factible, está apoyada por varias pistas independientes. En 1950, el físico chileno Carlos Rivera vivió en Buenos Aires y se alojó temporalmente en la casa de una anciana. Por casualidad, la anciana descubrió el nombre de Majorana entre los papeles, y contó que su hijo conocía a un hombre con ese apellido, pero que ya no se desempeñaba en el campo de la física, sino en el de la ingeniería. Aparte, en 1970, el escritor guatemalteco Miguel Ángel Asturias dijo que en la década de 1960 conoció a un físico llamado Ettore Majorana que era muy íntimo amigo de una matemática llamada Eleonora. Sin embargo, esta falleció y sus hermanas, tal vez por haber prometido silencio al físico, se negaron a revelar nada. En cualquier caso nunca sabremos dónde Ettore acabó su tiempo.
Ettore Majorana se doctoró bajo la dirección de Enrico Fermi con el trabajo: La teoría cuántica de los núcleos radiactivos, con el que obtuvo sobresaliente cum laude. En total escribió nueve artículos, pero, aparte de sus contribuciones a la aplicación del modelo estadístico de Fermi a la espectroscopía, por lo que ha pasado a la historia de la física teórica es sobretodo por dos conceptos: la ecuación de Majorana y el fermión de Majorana.
Ecuación de Majorana: Se trata de un artificio que proporciona una formulación equivalente a la ecuación de Dirac que permite una representación real del grupo de Lorentz, y requiere que las partículas en juego sean neutras para la conservación de la carga.
http://en.wikipedia.org/wiki/Majorana_equation
Fermión de Majorana: Se trata de fermiones que son sus propias antipartículas. Que el neutrino sea una partícula de esta naturaleza es una hipótesis que se baraja desde hace tiempo. Además, los fermiones de Majorana son unos de los posibles candidatos a materia oscura, y por tanto se intentan encontrar desde hace tiempo.
http://en.wikipedia.org/wiki/Majorana_fermion
Signatures of Majorana Fermions in Hybrid Superconductor-Semiconductor Nanowire Devices

Aparte, una de las anécdotas más sabrosas de su vida científica fue que parece ser que Majorana fue el primero en desarrollar un modelo nuclear de protones y neutrones (término que él sugirió) a partir de los experimentos de los Curie-Joliot acerca del ''protón neutro''. Aunque Fermi le animó a publicar sus resultados nunca lo hizo, y mas adelante lo desarrolló Heisenberg y concederían el premio Nobel a James Chadwick por el descubrimiento del neutrón.




miércoles, 14 de septiembre de 2016

Revelan el mapa más exacto de nuestra galaxia: 1.142 millones de estrellas



Revelan el mapa más exacto de nuestra galaxia: 1.142 millones de estrellas

El atlas celeste más preciso jamás realizado, con 1.142 millones de estrellas de la Vía Láctea, fue difundido por la Agencia Espacial Europea (ESA) a partir de las observaciones de su telescopio espacial Gaia.

"Es el mapa más grande y preciso jamás realizado" de nuestra galaxia, dijo Anthony Brown, director del centro de procesamiento de datos del proyecto Gaia, en una conferencia de prensa de la ESA desde Madrid.

La mayoría se agrupa en el centro de la imagen. Las manchas negras son nubes de gas y polvo que se interponen entre la cámara de Gaia y otras estrellas del otro lado.

En la parte inferior de la derecha se destacan las nubes de Magallanes, dos galaxias satélites de la nuestra y que solo son visibles en el cielo nocturno del hemisferio sur (para llegar a la mayor de ellas habría que viajar durante más de 150.000 años a la velocidad de la luz).

Unos 450 astrónomos de 25 países participan en este proyecto que complementa los datos recabados hace 23 años por Hipparcos, otra misión astronómica de la ESA.

Lanzado el 19 de diciembre de 2013, el satélite Gaia orbita alrededor de la Tierra mientras observa el espacio dotado de dos telescopios --el secreto de su espectacular precisión-- y una cámara fotográfica con una resolución de 1.000 millones de pixeles.

"Gaia está a la vanguardia de la astrometría, mapeando el cielo con una precisión jamás alcanzada", explicó el español Álvaro Giménez, director científico de la ESA. "La publicación de hoy nos da apenas una primera impresión de la extraordinaria cantidad de datos que nos esperan y que van a revolucionar nuestro conocimiento acerca de cómo las estrellas están distribuídas y se mueven en nuestra galaxia".

La enorme cantidad de datos que recabó ya permitió elaborar este catálogo con las posiciones de 1.142 millones de estrellas, es decir 200 millones más de lo inicialmente previsto. El objetivo final es completar el mapa celeste en 3D más preciso a la fecha.

A partir de ahora, los astrónomos podrán consultar los datos sobre los distintos cuerpos celestes, incluyendo enanas blancas, estrellas variables y unos 2.152 quasares, los objetos más alejados del Universo.

"Gaia no sólo nos suministra la posición de las estrellas sino también su movimiento, y ello nos permite además comprender mejor cómo se formó nuestra galaxia", explicó Antonella Vallenari, del observatorio de Padova (Italia).

Por ejemplo, permitirá saber si nuestro Sol se formó a partir de un "clúster", un cúmulo de materia. La posición y movimiento de unos 400 de estos cúmulos ya fueron registrados por Gaia, precisó Vallenari.

Luego de su lanzamiento hace exactamente 1.000 días, Gaia comenzó su trabajo de observación en julio de 2014. Los datos divulgados este miércoles abarcan los datos registrados en los 14 primeros meses de trabajo, hasta septiembre de 2015.

Se espera además que la información recolectada permita saber más acerca de uno de los grandes enigmas del universo, la materia negra.

Centinela siempre alerta, Gaia también observa el movimiento de los asteroides, en caso de que su trayectoria constituya una amenaza para la Tierra.

Gregory Laughlin, de la Universidad de Yale, asegura que Gaia revelará a la comunidad de astrónomos "miles de nuevos mundos", aunque todavía debe completar su trabajo de recolección. Su misión de observación astronómica concluirá a fines de 2020.


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